Black friday, cos’è e da dove nasce?

Black Friday è il nome dato dagli statunitensi al giorno dello shopping dopo il Ringraziamento. In origine si chiamava Black Friday perché così tante persone andavano a fare spese che causavano incidenti stradali e talvolta anche violenze. Il dipartimento di polizia di Filadelfia coniò il termine per descrivere il caos che circonda solitamente la congestione del traffico pedonale e automobilistico nel centro della città. Nata negli Stati Uniti, questa ricorrenza commerciale si è diffusa ovunque. Ed è diventa una tradizione anche in Europa, sia nei negozi tradizionali che sulle piattaforme di e-commerce.

Il nome fu citato ufficialmente per la prima volta nel 1966 da Earl Apfelbaum, un commerciante di francobolli rari. Nel suo annuncio, ha detto, “‘Black Friday’ è il nome che il Dipartimento di Polizia di Philadelphia ha dato al venerdì successivo al Giorno del Ringraziamento. Non è un termine di tenerezza per loro. ‘Black Friday’ apre ufficialmente la stagione dello shopping natalizio al centro città. Di solito porta enormi ingorghi di traffico e marciapiedi sovraffollati mentre i negozi del centro cittadino sono costretti ad aprire e chiudere. ”

Quando il Black Friday è diventato un nome positivo?

I rivenditori non hanno apprezzato la connotazione negativa associata al “giorno nero della settimana”. A maggior ragione considerando che i media fino a quel momento lo avevano usato per descrivere i giorni negativi del mercato azionario. Ad esempio, il Black Monday era il nome che i giornalisti diedero al 19 ottobre 1987. In quel giorno, il Dow Jones Industrial Average diminuì del 22%. Giornata che fù la maggiore percentuale di calo in un giorno nella storia del mercato azionario.

Un altro giorno oscuro, il giovedì nero, avvenne il 24 ottobre 1929. Fu il giorno che segnò l’inizio della Grande Depressione. È stato seguito la settimana successiva da Black Tuesday. In quel giorno, il mercato azionario ha perso l’11% nonostante i tentativi da parte dei principali investitori di sostenere i prezzi delle azioni. Ciò distrusse ogni fiducia che gli investitori avevano nel mercato azionario, che a quei tempi era percepito come l’economia. Molti avevano investito i loro risparmi di una vita e furono completamente spazzati via.

Non c’è da meravigliarsi se i rivenditori volevano che il nome “Black Friday” significasse qualcosa di positivo. Per loro, il venerdì dopo il Ringraziamento è stato uno dei giorni più redditizi dell’anno. Per compensare, decisero di seguire l’adagio, “Se non puoi sconfiggerli, unisciti a loro”.

I rivenditori hanno cambiato il nome per riflettere il loro successo. I contabili usano il nero per indicare il profitto quando registrano le voci di un libro di ogni giorno. Usano il rosso per indicare la perdita. Quindi, il Black Friday significa venerdì proficuo alla vendita al dettaglio e all’economia. La spesa al dettaglio e al consumo guida quasi il 70% del prodotto interno lordo degli Stati Uniti.

 

Peggiore violenza del Black Friday

Nonostante i tentativi di ripulirne il nome la folla del Black Friday a caccia di affari continua a dare mal di testa alla polizia. La violenza è diventata così grave che il giorno dovrebbe essere ribattezzato “Black-eye Friday”, ovvero il venerdì dell’occhio nero. Dal 2010, la violenza del Black Friday ha provocato 10 morti e 111 feriti.

Gli stati con la maggior parte delle violenze del Black Friday sono il Tennessee, l’Arkansas, l’Alabama, la Louisiana e il Nevada. D’altra parte, lo shopping per le vacanze più sicuro è nel Midwest, nel Pacifico nord-occidentale e nel New England.

La maggior parte della violenza sembra verificarsi a Walmart, nota catena di centri commerciali americana. Talmente alta da aver generato ogni anno l’hashtag di Twitter #Walmartfights. Il rivenditore raggiunge il 57,1% degli incidenti del Black Friday nell’ultimo decennio. Le prossime posizioni più violente, i centri commerciali, furono la scena del 17,9% degli incidenti. Il 30% ha coinvolto il calpestamento e un altro 26,7% ha sparato.

Nel 2017, cinque persone sono rimaste ferite nelle violenze del Black Friday. Le risse hanno costretto un centro commerciale dell’Alabama a chiudere.

Nel 2016, tre persone sono state uccise in incidenti nei centri commerciali separati nel New Jersey, nel Nevada e nel Tennessee. L’uomo del New Jersey è morto per le sue ferite.

Nel 2013, la polizia ha sparato al taccheggiatore di un Chicago Kohl mentre fuggiva nella sua auto. Stava trascinando un ufficiale che era bloccato a metà strada nel veicolo.

Nel 2012, due persone sono state uccise da un Walmart a Tallahassee, in Florida. Stavano combattendo per un parcheggio.

Il reparto di elettronica di consumo di Walmart sembra essere il posto più pericoloso. Nel 2011, una donna ha spruzzato uno spray al peperoncino sulla folla a un Walmart a Los Angeles. Stava cercando di accaparrarsi una Wii con il 60% di sconto. L’anno prima, le folle di un Walmart a Sacramento costrinsero il negozio ad evacuare quando iniziarono a spingere per ottenere accordi sull’elettronica di consumo alle 5:30.

Il venerdì nero 2009, un altro Walmart della California, questa volta a Rancho Cucamonga, aveva bisogno della protezione della polizia a causa di una folla indisciplinata. Ancora una volta, l’incidente è accaduto nel reparto di elettronica di consumo del negozio durante le prime ore del mattino. Il negozio è stato chiuso per un breve periodo poche ore dopo la chiusura di un altro negozio nella vicina Upland.

Il peggior Black Friday si è verificato nel 2008 quando un uomo è stato calpestato a morte. Nonostante fosse alto 1.80 e pesasse 115 kg, il lavoratore temporaneo Jdimytai Damour morì di asfissia quando la folla rimase bloccata e cognestionata nel Walmart di New York. Almeno 2.000 persone abbatterono le porte, intrappolando Damour in un vestibolo dove soffocò, inclusa una donna incinta. Vista la lunga lista di violenze, ci pare naturale pensare che la polizia ha tutto il diritto di considerare il Black Friday un nome negativo.

Fortunatamente in Italia il “Black Friday” non ha ancora preso una connotazione negativa, e si limita ad indicare una giornata in cui commercianti online e negozianti applicano grossi sconti per inaugurare gli acquisti natalizi. Non fatevi quindi intimorire dalle “black news” che arrivano da oltreoceano e godetevi l’apertura ufficiale dello shopping natalizio.